《哈莱姆·沙夫勒(Harlem Shuffle)》

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日期:2021-09-29

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作品总结

《哈莱姆·沙夫勒(Harlem Shuffle)》


《纽约时报》畅销书•出自两届普利策奖获得者《地下铁路和镍币男孩》一书,这是一部关于20世纪60年代发生在哈莱姆的抢劫、洗劫和敲诈的精彩娱乐小说。

“雷·卡尼(Ray Carney)在125街对他的顾客和邻居说,他只是有点弯曲……”卡尼是一位正直的家具销售员,销售价格合理的家具,为自己和家人创造了体面的生活。他和他的妻子伊丽莎白正期待着他们的第二个孩子,如果她在奋斗者街上的父母不同意他或他们住在地铁轨道对面狭窄的公寓里,那么它仍然是他们的家。

很少有人知道他出身于一系列住宅区的流氓和骗子,而且他正常的外表上有很多裂缝。裂缝越来越大。

现金很紧张,尤其是那些分期付款的沙发,所以如果他的表弟弗雷迪偶尔把那枚奇怪的戒指或项链掉下来,雷不会问它是从哪里来的。他认识市中心一个谨慎的珠宝商,他也不提问。

然后,弗雷迪与一个计划抢劫“哈莱姆的沃尔多夫”特里萨酒店的工作人员发生了冲突,并自愿为雷服务。抢劫没有按计划进行;他们很少这样做。现在,雷有了一个新的客户,一个由阴暗的警察、恶毒的当地匪徒、二流色情作家和其他形形色色的哈林区低贱者组成。

于是开始了奋斗者雷和骗子雷之间的内部争斗。当雷在这种双重生活中航行时,他开始看到哈莱姆的幕后操纵者是谁。Ray能否避免被杀,拯救他的堂兄,并从中分得一杯羹,同时保持他作为所有优质家庭家具需求来源的声誉?

哈莱姆·沙夫勒(Harlem Shuffle)巧妙的故事发生在一个美丽的重现于20世纪60年代初的纽约市。这是一部家庭传奇,伪装成一部犯罪小说,一部滑稽的道德剧,一部关于种族和权力的社会小说,最后是一封写给哈莱姆的情书。

但最重要的是,阅读它是一种乐趣,这是普利策奖和国家图书奖得主科尔森·怀特黑德的另一部令人眼花缭乱的小说。

关于本书的评论:
普利策奖得主科尔森·怀特黑德(Colson Whitehead)发表了一部充满动作的抢劫小说,对民权时代社会对种族态度的转变有着深刻的见解。

科尔森·怀特黑德以揭露光秃和粗犷暴力的隐秘世界而闻名,多次以一个看似干净、令人愉悦的包装呈现,而这一包装的脱落揭示了对潜在的社会和种族弊病的枯萎控诉。哈莱姆·沙夫勒也不例外,它以好莱坞式的抢劫和五颜六色的人物三联画的形式出现,背景是民权时代末期的哈莱姆。我们被匪徒抢劫的传统比喻所迷惑,充满了疯狂的团队和令人惊讶的曲折,但却面临着一个清醒的启示:真正的危险绝不是那个在角落里等着给你打卡的家伙,而是作为纽约市基础的种族特权和权力的冷酷和阴险的现实。

每一次抢劫都发生在民权时代末期的不同时间,主题相互关联,探索美国黑人的经历和演变。剧中的主角雷(Ray)努力追求体面的生活,而弗雷迪(Freddie)则是他不诚实的对手,他们之间的关系促使人们探索,当一个人被限制在根深蒂固的不平等的范围内时,身为美国黑人意味着什么。在一个与你的同类如此对立的世界里,一个人是如何获得成功的?当我们第一次被介绍给雷和弗雷迪,以及一组生动活泼的次要角色时,怀特黑德为哈莱姆的金钱和权力的简单渴望创造了一个场景。几年后,这又扩展到了另一起盗窃案,它探索了一种不同类型的成功之争——一种是为了名望和阶级间的排他性。最后一次也是最痛苦的抢劫揭示了真正的盗窃的真正含义。伴随着民权时代的结束,我们看到革命理想主义最终破灭。我们看到每一次尝试改变最终都是徒劳的。

怀特海是一位大师级的作家,能够以快节奏的动作呈现吸引我们的人物和场景,同时也能放慢脚步,提供足够令人满意和有趣的细节,让我们能够欣赏激动人心的历史背景。他有足够的头脑,在他看似简单的散文中加入了对双重意识、种族理论以及对资本主义和特权的批评的反思。尽管如此,或是因为哈莱姆洗牌具有很高的娱乐价值,它可以在种族和经济不平等的问题上,以及它们对纽约市的持久和根本性影响上,造成沉重打击。

与此同时,当我们被这部小说出色的表现所娱乐、惊讶和智力上的激发时,一颗跳动的心却不见了。这部小说是如此的情节驱动和充满了如此之多的冲突因素,以至于怀特黑德忽视了对丰富的内部生活的深入研究。它缺乏对一个人为什么成为奋斗者、死囚或罪犯的动机以及这些类型的人之间的关系的深入思考。在这篇简短的故事中,我们看到了角色们的生活,这些元素让我们更加向往,比如当与雷的过去疏远的杀手佩珀加入雷的家庭时,一顿温柔、滑稽、令人心碎的家庭晚餐。这些有意义的时刻是所有肤浅行为和出轨行为背后的支撑力量,它们并没有足够的力量来阻止一个人在狂欢后产生的空虚感。我们刚刚读到了三起连续的抢劫案,在这些抢劫案中,人们死亡、失踪,并在没有后果的情况下被洗劫一空。当面对结局的凄凉时,读者几乎没有什么可把握的。

与此同时,怀特黑德也许让我们渴望这些温柔、私密的时刻,并在他的角色的心灵和灵魂中得到启发,他告诉我们,只有当我们离开外部去探索内部未开发的潜力时,权力和特权才能真正被颠覆。这些时刻的价值体现在它们的稀缺性上。

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