《The Woman They Could Not Silence(他们无法沉默的女人)》

作者:凯特·摩尔

日期:2021-07-19

出版:

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作品总结

《The Woman They Could Not Silence,One Woman, Her Incredible Fight for Freedom, and the Men Who Tried to Make Her Disappear他们无法沉默的女人,一个女人,她为自由而难以置信的斗争,以及试图让她消失的男人》

伊丽莎白·帕卡德(Elizabeth Packard)的故事是关于不公正、勇气以及最终证明自己无罪的故事。《她们不能沉默的女人》展示了她如何在19世纪中期成功地挑战了美国的覆盖法。
她们不能沉默的女人凯特·摩尔(Kate Moore)的作品尖锐而鲜明地提醒人们,在不远的过去,道德心理健康治疗的重要性、压迫的危险以及女性权利的先兆。摩尔把日记、历史研究、信件和其他书信结合起来,给我们带来了社会和法律改革者伊丽莎白·帕卡德的真实描述。

21年来,伊丽莎白和她的长老会牧师丈夫西奥菲勒斯似乎和平地生活在一起,如果不是幸福的话。他们有六个孩子,伊丽莎白说他们是“太阳、月亮和星星”。做母亲是她第一次也是最真诚的爱。她毕生致力于确保她的孩子们的世界尽可能的“美妙”和完美。

然而,甚至在导致她被制度化的可怕事件之前,伊丽莎白就已经开始认识到她的丈夫是一个专制的男人。除了控制她的时间和行为之外,西奥菲勒斯还会偷走她的财物,毁坏她朋友和家人的通信,并拒绝让她获得她结婚时她父亲带来的金钱。多年来,伊丽莎白认为她的婚姻更像是一个“笼子”,而不是一种关爱和保护的关系。

从马萨诸塞州搬到中西部后,伊丽莎白感到被这片开阔的土地所鼓舞,可以更自由地表达自己的想法。她谈到了一些被认为对女性来说“太重要”的事情,并表达了与丈夫不同的想法和观点。她质疑丈夫对孩子的规定,以及他对自己选择朋友的控制。她支持蓬勃发展的妇女选举权运动。不久,他们所有和平婚姻的外观都开始瓦解。

伊丽莎白在教堂的一堂圣经课上公开质问丈夫的观点后,西奥菲勒斯认为他的妻子“正式”疯了,并开始了让她接受庇护的可怕的简单过程。1860年6月18日早上,在她丈夫的指示下,社区里的几个男人拿着斧头闯进伊丽莎白的锁着的卧室。她被强行从家里带走,甚至没有机会和孩子们道别,被拖上火车,最后被带到杰克逊维尔疯人院。

杰克逊维尔庇护中心由安德鲁·麦克法兰博士管理。当伊丽莎白第一次来到精神病院时,她发现麦克法兰很有吸引力,而且很善良。她相信她可以轻易地使他相信她的理性和理智。然而,他经营这个研究所更像是监狱而不是医院。他允许丈夫对妻子的心理状态有最终决定权,并且经常与他们一起行动,确保在向配偶收取尽可能多的费用的同时能够对妇女进行实验和研究。

经过不小的努力,包括多年的蓄意抵抗和大量关于她经历的记录,伊丽莎白终于能够会见庇护董事会并确保释放她。后来,她将用同样的笔记使自己在法律上被宣布为健全的人,并成功地争取改变关于机构化和妇女待遇的立法。

在整本书中,帕卡德时代的旁观者和今天的旁观者之间有着令人不安的相似之处,尤其是关于当权者对女性的家庭虐待和骚扰。读者还可以找到明确的相似之处:一是19世纪用来证明女性“精神失常”的措施,二是目前对女性在外貌、年龄和智力方面所采用的标准和期望。正如书中所指出的,当时的女性可以仅仅基于苍白、纽扣被解开、头发不合适或任何“不整洁的外表”而被制度化。如今,女性仍在与基于性别的判断作斗争,这些判断与体型和尺寸、衰老迹象、化妆、发型、时尚等有关。

摩尔对事件的精确性的研究和奉献,在她的庭审记录、信件和历史细节中是显而易见的。她的写作既直截了当,又具有描述性,让读者感到完全沉浸在这段时间和伊丽莎白的情感中。细节的数量和作者经常使用的描述性隐喻在一定程度上减缓了故事的节奏。然而,读者们很可能会在阅读这本书之后,对所描绘的事件进行彻底的学习和研究。

《当她们不能沉默的女人》描述了伊丽莎白·帕卡德在19世纪发生的事情,它传递的关于平等、赋权和只允许一群人维持社会控制的危险是及时的。这是一个女人的故事,但它代表了无数人在被掩盖的时候受到的压迫和虐待。它还为今天的妇女提供了令人心碎的准确参照,虽然最终激发了平等和客观化两性问题的历史。

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