《Grand Transitions: How the Modern World Was Made(大转变:现代世界是如何形成的)》

作者:斯米尔(Smil)

日期:2021-07-24

出版:

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作品总结

《Grand Transitions: How the Modern World Was Made(大转变:现代世界是如何形成的)》

本书的作者是曼尼托巴大学的一位名誉教授,在书中他追溯了现代性在人口、农业、能源和经济方面的巨大文明转变,这些转变为第五次转变打开了大门:自然资源枯竭、生物多样性丧失和全球变暖导致的环境变化——这将决定造就我们今天生活的世界的重大转变的命运。

是什么让现代世界运转起来?这个看似简单的问题的答案在于人类文明的四个“大转变”——人口、农业、能源和经济——它们改变了我们的生活方式。

经历了所有四个转变的社会进入了一个完全不同的人口动态、食物过剩(和浪费)、能源使用充足和经济机会不断扩大的时代。与此同时,在世界其他地方,数亿人在很大程度上仍未受到这些发展的影响。

通过博学的讲故事,瓦茨拉夫·斯米尔研究了这些转变的迷人而复杂的相互作用。他认为,随着经济不平等的加剧,分享现代性利益的道德责任变得更加紧迫,但解决这种不平衡将使
实施长期保护环境所需的变革变得极其困难。因此,管理第五次转型——自然资源枯竭、生物多样性丧失和全球变暖导致的环境变化——将决定造就我们今天生活的世界的重大转型的成功或最终失败。


关于本书的相关评论:

“... 对塑造现代世界的深层物质力量的全面描述 ... 斯米尔(Smil)对有趣的细节有着敏锐的洞察力,但他更擅长展示社会变革的相互联系、转折点和路径,而不是精确定位原因和影响。尽管如此,他还是讲述了一个关于人类跨越遥远距离创新、建设和整合社会的能力的非凡故事。”


“斯米尔(Smil)是个擅长数字的魔术师……他努力展示这颗现在是我们创造的星球是多么彻底……这本书笼罩着一种悲剧的气氛……他不想多说……政治,这本书几乎没有引起人们的注意......唉,在政治和工程方面,我们在不久的将来必须做得比过去要做得更好。”


“读者通常会遇到有关环境的坏消息……但斯米尔(Smil)对事实和近期历史的关注使他处于灾难论者和那些吹捧“全面且不可阻挡的改善”未来的人之间的温和位置。作者主要(但并非完全)避免冗长的学术散文,而且他并不羞于提供信息,经常用事实、统计数据和分析让读者不知所措。结果是对 21 世纪许多人享有的壮观技术和经济进步的专家描述,但这些进步将大部分人口排除在外,并且正在巧妙、有见地和令人不安地产生可能解决也可能无法解决的问题。”

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