《How Innovation Works: And Why It Flourishes in Freedom(创新是如何运作的:以及创新为何在自由中蓬勃发展)》

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日期:2021-09-29

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作品总结

《How Innovation Works: And Why It Flourishes in Freedom(创新是如何运作的:以及创新为何在自由中蓬勃发展)》


畅销书作家马特·里德利(Matt Ridley)探讨了创新的过程,他将创新与发明区分开来,并提出自由市场对创新过程至关重要的观点。

马特·雷德利在其全国畅销书《理性乐观主义者》的基础上,编年史记录了创新的历史,以及我们需要如何改变对这一主题的思考。

创新是现代的主要事件,也是我们经历生活水平大幅提高和社会动荡变化的原因。忘掉唐纳德·特朗普和英国脱欧等短期症状,创新将塑造二十一世纪。然而,创新仍然是一个神秘的过程,决策者和商人都对其知之甚少。

马特·雷德利认为,我们需要将创新视为一个渐进的、自下而上的、偶然的过程,它是人类交换习惯的直接结果,而不是一个按照计划发展的有序的、自上而下的过程。创新与发明有着至关重要的不同,因为创新是将发明转化为人们可以负担得起的实用物品。它在某些领域加速,在其他领域则放缓。它总是一种集体的、协作的现象,涉及反复试验,而不是孤独的天才。它在任何时候都主要发生在世界上的几个地方。经济学家仍然无法对其进行恰当的建模,但政客们很容易对此感到气馁。我们不但没有太多的创新,反而可能处于创新饥荒的边缘。

雷德利从几十项创新的生动故事中汲取了这些和其他教训,这些创新是如何开始的,以及它们成功或失败的原因。他讲述的一些创新故事涉及蒸汽机、喷气式引擎、搜索引擎、飞艇、咖啡、土豆、vaping、疫苗、烹饪、抗生素、蚊帐、涡轮机、螺旋桨、化肥、zero、计算机、狗、农业、火灾、基因工程、基因编辑、集装箱运输、铁路、汽车、安全规则、轮式手提箱、手机、瓦楞铁、电动飞机、氯化水、厕所、吸尘器、页岩气、电报、广播、社交媒体、区块链、共享经济、人工智能、假炸弹探测器、幻影游戏机、欺诈性血液检测、超循环管、除草剂、版权,甚至生命本身等等。

关于本书的相关评论

“马特·雷德利是他那一代最好的非小说作家之一。。。他最新的书读起来很愉快:他以令人着迷的轻巧的笔触,带着他渊博的学识。。。很少有读者不会对其中的一些故事感到惊讶和高兴。。。雷德利更倾向于政治自由派。。。但自由不是一种简单的商品。。。雷德利难以解释“在未来几十年中,中国将以比其他任何地方都更大的规模和更快的速度进行创新”这一普遍预期。。。这并不是全部的故事。任何在中国做过生意的人都知道,the party 和 the state经常密切参与商业活动。。。幸运的是,雷德利对人工智能发表了一些颇有见地的评论……”每一代人都有创新破坏就业的想法。到目前为止,事实证明这是错误的。雷德利关于这件事将继续下去的证据是有缺陷的。”

“对于专注于科学的读者来说,雷德利的课程可能会给人一种粗略和衍生的感觉。他编撰了我们许多人可能以前听过的故事……但不知何故,他错过了让这些草图充满惊奇和惊喜的机会。更严重的是,他避开了在摘要中添加脚注的机会,只在后面的几页中留下了一个粗略的资料指南。然而,显而易见的是,雷德利关注的不是探索历史的辉煌,而是形成一种新的信仰体系。我的意思不一定是批评;事实上,在他的书的后半部分,他一章一章地仔细研究了影响他用前200页描述的创新的因素,在方法上更具争议性,但往往更具吸引力,即使有人可能不同意我所描述的自由主义权利所产生的叙事方向。。。雷德利最重要的章节,也是他书中最有趣的章节,是他提请人们注意描述创造新事物过程的“惊人一致的模式”。他告诉我们,创新通常是渐进的,尽管我们倾向于认同突破神话。。。涉及学术或国家资助的创新没有得到里德利的重视,让人天真地认为政府通过投资或监管所做的一切都会阻碍而不是帮助进步事业。。。事实上,他的书一贯淡化公共资金的影响。。。雷德利的最后几页集中在对大多数读者来说可能意义不大的深奥辩论上。。。在许多方面,这表明这本书在解决创新所带来的难题方面效率低下。”

“热情的历史。。。在整本书中,作者讲述了我们认为理所当然的迷人的技术历史。。。雷德利提出了一个令人信服的理由。。。固执己见,往往违反直觉,充满美味的故事,但是却总是具有挑逗性。”

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